Ich bin Vikar. Also angehender Pastor. Ja, ich werde Pastor. Ich habe Theologie studiert. Und ja, ich darf Kinder bekommen und heiraten. Nur um die zumeist zwei wichtigsten Fragen direkt mal zu klären. Und ich bin davon überzeugt: Kirche ist nicht überflüssig. Aber Kirche macht sich überflüssig.

Die Kirchen in Deutschland haben immer weniger Mitglieder. Das ist ein Fakt. Auch wenn die Evangelische Kirche in Deutschland  (EKD) inzwischen mit sehr billigen Tricks versucht Trends aufzuzeigen, wo keine sind, es ändert an der Realität ja doch nichts. Die EKD-Mitgliedszahlen sind in den letzten 60 Jahren um über 40% zurückgegangen. Für die letzten 20 Jahre gilt, dass wir grob ein Prozent pro Jahr verlieren. Konstant und ohne erkennbare Trendwende.

Ist die Kirche überflüssig?

Ist Kirche also auf dem Weg überflüssig zu werden? Braucht unsere Gesellschaft noch die Kirche? Und wenn ja wofür? Und wenn nein, warum nicht?

Mich stört vor allem eines aktuell an „meiner“ Kirche: Wir sind alles und nichts. Oder besser: Wir sind so ziemlich alles von gestern, relativ wenig von heute, aber nur ganz selten etwas wirklich Einzigartiges. Und erst recht nichts von Morgen.

Was findest du in Kirche, was du sonst nirgendwo findest?

Womit können wir als Kirche punkten, womit sonst niemand aufwarten kann?

Ein Hauch von Kirche

Wir fahren als Kirche schon ziemlich lange – so glaube ich es zu erkennen – das Konzept „Lasst uns alles machen und immer irgendwie einen Hauch Kirche noch dazu bringen“. Und dieser Hauch kann sein, dass die Veranstaltungen eben bei uns in der Kirche stattfinden.

Nun finde ich das alles eigentlich gar nicht schlecht. Allein: Wir machen uns damit überflüssig.

Wenn man in große Religionsstudien schaut, dann stellt man fest, dass die Leute an sich nicht areligiöser geworden sind. Das religiöse Angebot hat sich aber in den letzten Jahrzehnten stark vergrößert, der Markt sich liberalisiert.

Heute muss niemand mehr in der Kirche sein. Jeder kann frei entscheiden, wozu er/sie gehört. Wofür Geld ausgegeben wird und wofür nicht. Geliebte Ausnahme bleibt wohl der Rundfunkbeitrag. Trotzdem: Ich behaupte: Immer mehr Menschen können immer weniger mit der Kirche anfangen. Und damit letztlich auch mit dem christlichen Glauben.

Vielleicht konnten das auch früher genug Leute. Aber damals blieb man noch in der Kirche. Blieb offiziell dem christlichen Glauben treu. Heute bietet der „religiöse Markt“ genug Alternativen. Und die Gesellschaft ganz grundsätzlich die Möglichkeit, dass „Nicht-Dazugehören“ mehr als in Ordnung ist. Manchmal sogar schon Mainstream.

Und was machen wir als Kirche? Mit Blick auf sinkende Mitgliedszahlen, mit Blick auf das bunte religiöse Angebot und die Freiheit der Menschen, bewusst nicht dazuzugehören?

In den meisten Fällen… relativ wenig. Bzw.: Wir machen weiter wie bisher. Das Alte wird behalten und Neues besteht gerne daraus, dass wir irgendetwas mit einem Hauch Kirche tun.

Das C in Kirche

Was wir aber aus meiner Sicht viel zu selten tun: Uns auf das konzentrieren, was nur wir anbieten können. Was das ist? Ich gebe zu: Meine Antwort ist erstmal sehr plakativ. Vielen vielleicht auch zu „fromm“: Meine Antwort ist: Jesus.

Wir sind eine christliche Kirche. Und unser Name leitet sich von Jesus Christus ab. Das ist es, was uns – letztlich – wirklich ausmacht: Der Glaube an, das Beziehen auf, Jesus Christus.

Ja, weniger Menschen kommen zu uns.

Ja, immer mehr Menschen können immer weniger mit uns anfangen.

Und was machen wir?

Wir verwässern unseren Kern.

Wir verbreitern das Angebot so stark, dass irgendwann niemand mehr weiß, was die Veranstaltung in der Kirche von der Veranstaltung bei der freiwilligen Feuerwehr, dem Sportverein, dem Stadtteilzentrum und dem politischen Bündnis aus der Nachbarschaft unterscheidet.

Mehr Jesus in den Kirchen!

Liebe Kirche – lasst uns wieder das in den Mittelpunkt stellen, was uns von allen anderen Angeboten, Vereinen, Religionen… unterscheidet: Jesus Christus.

Müssen wir dafür radikal werden? Nein!

Müssen wir dafür alle unsere Veranstaltungen sein lassen und nur noch Gottesdienst feiern? Nein!

Aber: Wir müssten alles überprüfen, was wir so vom ersten Advent bis zum Totensonntag veranstalten.

Müssen wir wirklich ein Angebot für Alte machen, wenn es schon hervorragende Arbeit in unserem Stadtteil gibt? Ja, wenn unseres einen klaren Bezug zu unserem Kern hat. Ansonsten? Nein.

Müssen wir wirklich eine Ausstellung machen, wenn das Museum nebenan doch auch einen hervorragenden Job macht? Sie können sich meine Antwort denken.

Was kann nur die Kirche anbieten?

Ein Freund, den ich sehr schätze und der aus der Werbebranche kommt, sprach vor einigen Jahren mit mir über die Kirche. Ich würde sagen, dass er der Kirche insgesamt sehr wohlgesonnen gegenübersteht. Ohne aktives Mitglied zu sein.

Wir sprachen über eine Werbekampagne, die er gerade erarbeitete. Und ich fragte ihn, wie er für die Kirche eine Werbekampagne gestalten würde. Seine Antwort begleitet mich bis heute. Er sagte, dass für ihn das Wichtigste sei herauszufinden, was nur die Kirche anbieten könne. Denn damit könne man am besten werben.

Wer quasi ein „exklusives Produkt“ hat, wer etwas anbieten kann, was sonst keiner anbieten kann – dann würde er sich in der Werbung vermutlich darauf verlassen.

Und was das aus seiner Sicht für die Kirche sei? Wie aus der Pistole geschossen antwortete er: „Jesus Christus. Das ist das, was außer euch sonst niemand anbietet.“

Wenn „solus christus“ gestrichen wird…

Im letzten Jahr fand in einer großen Arena in Hamburg ein großes Luther-Oratorium statt. Die Kirche fand sich wahnsinnig toll. In dem Oratorium ging es u.a. um die berühmten „soli“ von Martin Luther. Sola gratia, sola fide, sola scriptura und solus christus.

Tja. Nur dass in dem Musical solus christus fehlte.

Das Einzige, was uns ausmacht. Gestrichen.

Aus Angst? Vor was?

Dass wir wieder für etwas stehen?

Liebe Kirche, ich werde noch ziemlich genau 40 Jahre für dich arbeiten. Wenn ich einen Wunsch frei hätte, dann wäre es dieser: Lass uns nicht das „christliche“ an christlicher Kirche streichen. Sondern es wieder hervorheben. Außer uns tut das nämlich sonst niemand.

Wir sind nicht die CDU und nicht die CSU. Wenn auch wir das C streichen, dann sind wir nicht nur unauthentisch, sondern vor allem: überflüssig.

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